微软和Salesforce:曾考虑合并彼此 后争夺领英反目成仇

发布时间:2018-01-17 06:25:09

  这是一个关于“爱与失去”的故事,对象是一个社交网站。

  最近,微软Salesforce成为了竞争对手,原因是他们都想收购社交网站“领英”(Linkedin)——他们都渴求着领英拥有的商业人士资源。当最后微软胜出,Salesforce只好泼冷水,说这次收购违反了欧洲反垄断法。

  但就在不久前,两家软件巨头的关系还很紧密,他们甚至还两次考虑过合并彼此的业务,其中第二轮洽谈并没有曝光。

  Salesforce的口号一直是“终结软件”,为客户提供了按月付费使用软件的模式;微软则越来越重视诸如领英、推特之类的社交软件。存储在社交软件服务器上的用户数据是这些公司们了解客户必不可少的工具。

  尽管像微软、Salesforce这样的巨头们已经有了对这部分数据的需求,但他们发现有这些数据的公司并不多。这也是为什么Salesforce曾考虑收购Twitter,即使后者的发展越来越缓慢。微软则太想要领英了,甚至同意付现262亿美元来收购它,这也是微软历史上规模最大的收购案。Salesforce奋力抗争,抱怨微软将利用领英的资源来操控商业软件市场。

微软和Salesforce:曾考虑合并彼此 后争夺领英反目成仇

  一开始,微软和Salesforce不计前嫌(两家公司曾因专利纠纷、人才窃取等问题矛盾不断),同意让彼此的产品互利共赢。他们甚至考虑过合并,不过最终因价格问题谈崩了。这实际上是背后决策者的斗争。微软的CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)致力于进军云服务领域,而Salesforce正是这方面的先驱。

  “微软表示完全有能力取代Salesforce的核心业务,并做到行业领先。”门罗风投的一位主管Venky Ganesan与微软高层交谈后这么说道。

  马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)是Salesforce的创始人之一,被认为是一个具有远见卓识的人。但是当他听说微软要和Salesforce竞争的时候,他也对Salesforce的独立地位表示了担忧。

  Salesforce成立于1999年,当时就提出口号“终结软件”。创始人贝尼奥夫是甲骨文公司的前任高管,他身上既有硅谷精英的雷厉风行,又有夏威夷冲浪运动员的成熟老练。

  那时候,企业使用的软件大都由大型软件供应商售卖,直接安装在公司电脑上。贝尼奥夫的想法是简化这个过程:直接把软件放在云端,这样就省去了安装的过程,让用户按月付费试用。

  这个想法后来被证实是完全可行的。Salesforce虽然最近才扭亏为盈,但是预计今年会有80亿美元的收入,年增长率大约25%。公司市值已经超过了500亿美元。Salesforce已经是旧金山最大的科技企业,而且未来将搬入全市最高的Salesforce Tower。

  客户关系管理(CRM)软件服务是Salesforce的主要业务。去年CRM市场的总交易额为263亿美元,而软营排名第一,大约占比20%。微软则排在甲骨文、SAP的后面,位列第四,占比4.3%。

 韦纳与纳德拉、霍夫曼,领英CEO杰夫·韦纳(JeffWeiner,左一)在这笔260亿美元交易完成后大赚一笔。(图片来源:网络)

韦纳与纳德拉、霍夫曼,领英CEO杰夫·韦纳(JeffWeiner,左一)在这笔260亿美元交易完成后大赚一笔。(图片来源:网络)

  微软花了许多年才认清CRM市场的潜力,而Salesforce早就已经行动起来了。微软有自己的CRM产品——Dynamics,但是在前任CEOSteven A. Ballmer在职期间,就已经在和苹果谷歌索尼等公司的竞争当中败下阵来。

  纳德拉相比他的前任,可没那么好战。他在2014年成为CEO之前,就已经在微软工作多年,而且也负责监管CRM产品,,他的思路是向竞争对手寻求合作,以此巩固微软在硅谷的地位。

  当时刚成为微软董事会主席不久的John W. Thompson在位于门罗帕克的Rosewood酒店举办了一场晚宴,邀请了纳德拉和其他科技业巨头见面,其中就包括了贝尼奥夫。贝尼奥夫在2015年的一次访谈中透露:“那场晚宴结束后,我确实向纳德拉介绍了一些我们可以合作的领域,他也欣然接受了。”

  几个月后,两人达成协议,推动微软的Office 365应用和Salesforce的云服务合作,这也是广大用户的诉求。他们还承诺更深度的合作,还在Twitter上像老朋友一样互发消息。

  贝尼奥夫曾提出想收购微软的竞品Dynamics,但是被纳德拉拒绝了。两家公司一直关系密切,而到了2015年春,微软提出了想收购Salesforce。2015年5月,据CNBC报道,收购谈判失败,因为Salesforce要求收购价为700亿美元(Salesforce当时的市值约为480亿美元),微软觉得价格过高。

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