LinkedIn悄然启动一计划 或震惊数据中心硬件市场

发布时间:2018-01-17 07:12:07

  借着公司被微软收购的掩护,LinkedIn已经悄悄开始启动一项有可能震惊整个数据中心硬件市场的内部计划。

  LinkedIn的这项计划与Facebook通过其“开放计算项目”(OCP)所做的工作有些类似。OCP打算开发一系列全新的“开源”数据中心硬件,为此Facebook已经将很多家公司的工程师集合在一起,让所有的人畅所欲言,集思广益。

  在过去的5年里,OCP已经颠覆了数据中心市场并掀起一场类似邪教的大风暴,以致于苹果的连网团队都想要加入该组织,他们向苹果提出了这一要求但遭到后者的反对,结果整个团队毅然集体辞职,不久之后苹果宣布加入OCP组织,但它流失的工程师人才却找不回来了。

  同样,LinkedIn也想设计和生产数据中心所需的所有软件和硬件,它正在从Facebook和Juniper挖人才。

  LinkedIn的基础设施架构与运作高级总监扎伊德·阿里·卡恩(Zaid Ali Kahn)表示:“我们想生产服务器、交换机和数据中心需要的一切硬件,但这不是因为我们想在这方面做到精通,而是因为我们相信只有这样我们才能将命运控制在自己手中。”

  这是一个能够令思科和Juniper等专业连网设备厂商恐惧的趋势。过去,只有规模最大的那些互联网公司比如亚马逊、谷歌(微博)和Facebook才会这么做,从零起步设计它们自己的IT基础设施。

  LinkedIn的规模根本无法与这些巨头相比。它也有几个数据中心,分别位于加州、德克萨斯州和弗吉尼亚州。它的大部分数据中心使用的空间都是从空间供应商那里租借来的,直到最近才开始在新加坡和俄勒冈设计和生产自己的连网设备。它设在俄勒冈波特兰的数据中心是最先进的数据中心,其他的数据中心最终也将用新技术进行升级。

  LinkedIn内部将这项计划称作“牛郎星计划”(Project Altair),设计自己的连网软件并在廉价商品硬件上运行的计划被称作“隼计划”(Project Falco)。

  1美元的超快速网络

  故事源自Facebook一位名叫尤瓦尔·巴卡(Yuval Bachar)的网络硬件工程师,他在2013年的时候就是Facebook团队的一员,整个团队的目标是将超高速计算机网络的生产成本降低10倍。在加盟Facebook之前,他在思科和Juniper都干过。

  他希望只用1美元就能买到1GB的存储空间,或者只用100美元就能买到一台连网设备,而现在这样的连网设备需要2500美元才能买到。他曾在一次行业会议上公开宣布过他的这个目标。

  之后他就帮Facebook研制出改变整个行业的、廉价的和开源的Wedge交换机,本月早些时候Facebook宣布公司已研制出第二代Wedge交换机。

  就在巴卡宣布他的目标时,LinkedIn的连网团队仍在为它自己的网络头疼,他们的网络已经不能满足随着用户增长而水涨船高的需求。

  卡恩在一篇博客文章中写道:“产品技术运营(PEO)团队发现,当网络路由器和交换机全部依赖于商业化厂商的时候,我们很难满足各项应用的需求,因为各项功能、配置以及修补漏洞都是由商业化厂商掌控着。”

  2015年初,PEO团队开始研制自己的交换机,他们给这款设备命名为“鸽子”(Pigeon)。同年秋天,卡恩加入了PEO团队;它从今年初开始测试这款交换机设备。

  似曾相识

  与此同时,作为OCP的一份子的巴卡提出了一个类似的计划。OCP开始研制一种由成堆的计算机、存储驱动器和网络交换机组成的开放式机架设备。

  随着一家公司的发展壮大,它只需要在这个开放式机架上添加更多的交换机、服务器和硬盘就行了。但是这种开放式机架本身的价格非常昂贵,有些东西是LinkedIn不需要的。

  Facebook也面临着同样的问题,于是它又开发了一款精简版的21英寸机架,后来又为这款精简版机架设计了它自己的服务器和存储设备。

  但是几乎没有人能够使用这种21英寸的机架。卡恩说:“可能99.5%的公司都在使用19英寸的机架。”

  这意味着LinkedIn要想使用Facebook的机架,它就必须与供应商谈判,定制不同规格的设备。

  这种情况给人一种似曾相识的感觉。巴卡主持了一个名为Open 19的项目,目的是开发廉价19英寸机架的开放标准。这种机架可以支持最多96台服务器,总价大约为5万美元,如果一个数据中心配备500台这样的机架,就可以省下2500万美元的成本。

  见识到OCP的影响力之后,很多厂商包括某些中国厂商和惠普企业都加入了进来。

  全速前进,绝不后退

  微软预计收购LinkedIn的交易将在今年年底完成,微软也是OCP组织的成员,它已经将其21英寸机架和其他的OCP技术标准化。

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