微软:用领英敲开未来之门

发布时间:2018-01-17 15:03:50

  批评只是惯性且经不住推敲的:结合微软近三年来的复兴战略不难发现,收购领英,微软给自己买到了一块打开未来大门的敲门砖,而且还是块金砖。

  未来的大门,一度被认为已经向微软关闭了。

  作为一个没落的霸主、一家41年的公司,微软因保守的企业理念以及缺乏冷静而备受煎熬——自2000年1月至2013年8月,市值蒸发了超过3000亿美元。尤其是以72亿美元的大手笔,收购同样没落的手机巨头诺基亚后,批评者将微软置于毋庸置疑的下滑曲线中,认为其几乎不可能向未来再迈出有创新性的一步。

  然而,微软的管理层显然想要重新证明自己:12月18日,在2016年的圣诞之前,微软宣布正式完成长达六个多月的收购LinkedIn(领英)交易,以262亿美元的天价将这家世界第一职业社交网络收入囊中——这不仅是微软收购史上最大的一笔支出,也是科技收购史上令人惊讶的大手笔。上一次让人们印象深刻的收购来自2014年2月Facebook花费190亿美元收购WhatsApp,而微软的这次收购相当于1.4个WhatsApp、2.1个摩托罗拉或3.6个诺基亚,而且是全现金支付。

  微软CEO纳德拉在致员工公开信的开头指出:“这项交易将全世界领先的专业云与全世界领先的职业网络融合在一起”,领英联合创始人兼董事会主席里德•霍夫曼也兴奋地指出“领英今天重获新生”——当然,批评者们不这样认为,鉴于被收购的诺基亚表现不尽如人意,“又一家伟大的公司又要被毁灭”的言论也是不胫而走。

  但显然这种批评只是惯性且经不住推敲的:结合微软近三年来的复兴战略不难发现,收购领英,微软给自己买到了一块打开未来大门的敲门砖,,而且还是块金砖。

  所图匪浅:花小钱,办大事

  当微软砸下这么一大笔巨款时,会不会伤筋动骨?

  据微软在10月21日公布的2017年第一财季报告显示,微软该季营收额就达204.5亿美元,净利润为46.9亿美元,远超市场预期,市值也重新逼近5000亿美元——单从其经济实力来说,砸出262亿美元收购一家独角兽级的公司,绝非什么难事。

  领英作为职业社交领域中的佼佼者,早在几年前就已经引起了微软这一巨头的关注,引发后者多次尝试收购。起初,微软报价5亿美元收购领英,虽然接近达成协议,但最终还是告吹。在领英 IPO之前的数月,微软又给出了最后的报价:近20亿美元。但当时负责微软战略与合作的副总裁汉克•维吉尔认为报价太高,最终放弃收购。经过短短几年发展,收购金额从近20亿猛增至262亿,其中不仅有公司自身增值的因素,也包含了巨头被关注后的快速升值,无疑已经证明了领英的价值。

  社交化已成为公认的微软收购的重要趋势,而且这种趋势从平民化社交开始向职业化社交演进,微软的此次收购就是一个很好的开始。从微软老牌主流产品office和Windows来看,收购职业社交更具有价值,因为领英的主要用户和微软的主要用户几乎能够无缝对接,两者都是职业人群,这种精准的社交属性必将成为未来社交的典范。

  经济学理论认为,公司并购中并购公司向目标公司支付溢价的主要原因,是由于目标公司的发展前景及其被并购后所产生的协同效应。微软收购领英无疑是因为其所具有的价值与发展前景,并寄希望于与微软的部分产品深度融合后所产生的协同效应,以及创造新的市场热点。相较于其他巨头,社交一直是让微软头疼的问题,放眼科技界,Facebook以社交起家并不断发展壮大,Google也有Google+,微软则显得有些沉默。

  但从近几年的产品研发和收购趋势不难看出,微软正试图通过并购与自主研发,将未来押宝在社交上,虽说在收购领英之前,微软已经有两大社交应用,也拥有这两大社交应用所带来的庞大数据,但相较于领英这种职业社交平台,其数据价值显然不可同日而语——有数据显示,用户在领英网站上每逗留一小时,它就能进账1.3美元,而Facebook在这方面的收入仅为6.2美分。

  此外,微软收购领英后将会产生良好的协同效应,领英将会补足微软发展中的短板并极大增强已有的社交服务,新的商业云生态圈呼之欲出,同时也明确显现了微软正式通过社交网络来作为平台运营云服务的举措。

  因而,微软的溢价收购并不是因为钱多任性,而是一种长远的布局,本质上,是花了小钱,办了大事。

  算盘精明:吃一堑,长一智

  虽然这笔收购对微软来说不过是一笔“小钱”,但对科技界的震动依然是毋庸置疑的。尤其在现下几大巨头之间暗流涌动、都在拼命寻找市场热点的时候,业界最为担心的问题就是,领英会不会成为第二个诺基亚?

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